Le village est situé au-dessus d'une vallée, à 700 m. d'altitude, dans un site qui domine un paysage magnifique : le port d'Arbatax et le Capo Bellavista au sud, et les monts du Gennargentu à l'ouest. Le toponyme pourrait être d'origine pré-romaine. Son territoire fut fréquenté à l'époque nuragique, comme en témoignent le nuraghe Bau e Tanca et le village nuragique de Praidas. Le village médiéval appartenait à la curatoria d'Ogliastra dans le royaume du Judicat de Càlari. Le centre du village, qui a beaucoup de caractère, est représentatif des villages à économie rurale.

Talana compte environ 70 sites nuragiques, répartis sur tout son territoire. Aux lieux-dits Silla Caccari, Funtana e Praigi se trouvent des tombes de géants et plusieurs domus de janas. Le village nuragique le plus important se trouve sur le haut plateau de Talana, à 1050 m. d'altitude. Près du village, se trouve Funtana Ovelio. Funtana 'e Filigi est à environ 4 km du village : l'été, c'est l'endroit idéal pour les promenades et les excursions dans la forêt de chênes où récemment les habitants du village ont construit une chapelle dédiée à Saint Jean. Les produits gastronomiques locaux sont excellents : des hors d'œuvre savoureux, des fromages goûteux, des plats de pâtes recherchés comme les culurgiones et les raviolis de ricotta fraîche faits de façon artisanale, et des viandes.