Quartu Sant'Elena se trouve dans la plaine du Campidano, au pied de l'imposante chaine montagneuse des Sette Fratelli et tout près des salines et de l'étang de Molentargius. Ce dernier est une véritable oasis naturelle, d'ailleurs protégée par la Communauté européenne, puisque l'on peut y admirer des colonies de flamants roses, ces oiseaux aquatiques qui ne nidifient que dans le sud de l'île et de la France.
Son littoral, qui commence au Poetto, est une alternance de hautes falaises surplombant la mer et de superbes plages de très fin sable blanc ou de petits galets comme Cala Regina, Is Mortorius et Mari Pintau, qui signifie ' mer peinte ' à cause des magnifiques couleurs de ses eaux cristallines.

En ville, l'ancienne basilique de Sant'Elena Imperatrice, la sainte patronne de la ville, abrite de très belles fresques ainsi qu'une statue en bois de la sainte qui est portée en procession le 13 septembre.
En outre la Casa Museo Sa Dom'e Farra (la maison de la farine) est une maison de maître typique du Campidano où sont exposés d'anciens outils agricoles. Enfin, dans le musée ethnographique de la ville, l'exposition intitulée ' Il ciclo della vita ' (le cycle de la vie) permet également au visiteur d'observer des objets quotidiens d'autrefois liés aux traditions sardes.