Un petit établissement touristique apparait en face du parc national de l'archipel de La Maddalena. À Porto Rafael les couleurs dominantes sont le bleu de la mer qui s'oppose au blanc des maisons du village situé à la pointe nord de l'Ile, sur le territoire de Palau qui se trouve à quelques kilomètres, et à Porto Cervo, le cœur de la Costa Smeralda.

Fondé dans les années Soixante par le comte espagnol Rafael Neville de Berlanga del Duero, le centre touristique est caractérisé par une petite place, qui donne directement sur Cala Inglese, que l'on appelle également ‘la piscine de Porto Rafael’, et par des maisons blanches enfouies dans des jardins colorés. C'est une destination renommée pour les vacances d'été, fréquentée par des personnages du monde du spectacle international, mais également un lieu indiqué pour les familles et les amateurs de la détente et de la vie mondaine. Le centre est doté de tous les services et accueille en été des manifestations de bateaux à voile renommées d'un niveau international. Il ne faut pas rater le 11 août un événement particulier sur la petite place : tous les participants, vêtus d'une tunique blanche, dansent en l'honneur du comte fondateur de la localité.

La petite marina de Porto Rafael est un point d’accostage idéal pour de petites et grandes embarcations, ainsi que le point de départ pour des excursions entre les magnifiques iles de l'archipel. Tout près du village, le long de toute la côte de Palau, vous trouverez de petites plages de sable rose à gros grains avec de petits rochers, qui forment d'authentiques piscines naturelles.