Situé sur le versant est du Monte Arci, Ales est en même temps le plus gros village de la Marmilla et probablement le plus petit siège épiscopal de toute l'Italie . son plan urbain et le bel aspect de certains de ses édifices ont fait que, depuis le Moyen-Âge, ce village a pu être élevé au rang de chef-lieu de diocèse. De plus, le territoire de Ales est riche d'un point de vue archéologique car ses très importants gisements d'obsidienne ont été exploités dès la préhistoire. En outre, la période de domination romaine est liée à la fondation, en 62 apr. J.-C., de la colonie de Uselis. La cathédrale de San Pietro, construite en 1686 par le génois Domenico Spotorno, abrite un rare crucifix datant du XIVe s. La place sur laquelle elle s'élève, dans la partie haute du village, accueille également le Palais épiscopal, le Séminaire et l'Oratoire de la Madonna del Rosario. Ales est aussi le village natal de Antonio Gramsci (1891-1937), comme l'indique la plaque ornant le mur de la maison où il est né . qui plus est, le sculpteur Giò Pomodoro lui consacra un lieu public de forme triangulaire aménagé avec un certain nombre d'éléments symboliques tels qu'une fontaine et une cheminée. La population locale participa d'ailleurs à cette réalisation en choisissant, entre autres choses, les pierres à utiliser.

La fête la plus importante de Ales est celle de Santa Maria, le 8 septembre. Les fidèles préparent la statue de la sainte en la couvrant de tissus en soie garnis de dentelles colorées et de chaînes en argent avec des pendentifs. Le rite religieux est annoncé par les sagrestaneddus qui parcourent les rues du village en priant en sarde et en faisant tinter leurs clochettes pour inviter la population au rosaire du soir. À la dernière étape, les fidèles allument un grand feu alimenté par du bois cueilli sur le Monte Arci et le soir, tous récitent is goccius cantaus. Cette fête, qui dure trois jours, prévoit deux processions journalières de cavaliers en costume sarde ou en habits de tous les jours transportant des étendards brodés. Enfin, le musée des Jouets traditionnels de la Sardaigne est très intéressant à visiter.