Пруд Кальяри включает в себя лагуну Санта-Джилла, солончаки Маккиаредду и Порто-Канале. Это обширное водно-болотное угодье расположено на въезде в главный город острова (а именно в его восточном пригороде, именованным Капотерра). Воды пруда не отличаются однородностью: возле соляного месторождения Маккиаредду (являющимся, кстати сказать, одним из крупнейших в Европе) они солёные, тогда как в лагуне Санта-Джилла они становятся пресными, благодаря подаче воды из рек Чиксерри и Флумини-Манну. Именно в округе Санта-Джилла зародился город Кальяри от карфагенского поселения под названием Каралес (отсюда современное название Кальяри), а позднее здесь возник город Санта-Иджия, столица юдиката Кальяри, разделившая судьбу самого юдиката после его захвата пизанцами в 1258 году. Но значимость этой территории не зависит исключительно от её истории, совсем наоборот. Природное наследие этой местности помогло ей войти в список особо охраняемых территорий . водно-болотных угодий, признанных Рамсарской конвенцией.

Фауна пруда впечатляет своим разнообразием: она включает в себя такие редчайшие виды водоплавающих птиц, как розовые фламинго, цапли, бакланы, лысухи. Вся ценность присутствия птиц была подчеркнута недавно представленным проектом "Life Natura '96 Gilia", в котором приняли участие коммуны Кальяри, Ассемини, Капотерры и Ельмаса. В задачи проекта входило изучение, мониторинг и охрана экосистемы лагуны Санта-Джилла. Для выполнения этих задач была создана специальная исследовательская лаборатория с приобщённым к ней музеем, располагающиеся в усадьбе "Terr'e Olia".